Vitamina K: ecco cos’è e a che cosa serve

Vitamina K - TantaSalute.it
Vitamina K – TantaSalute.it

Articolo aggiornato il 18 Giugno 2024

Hai mai sentito parlare della vitamina K? Spesso sentiamo parlare della C, B, A, e soprattutto negli ultimi anni della Vitamina D. In molti sottovalutano dunque l’importanza e l’esistenza stessa di altre vitamine molto importanti! Tra queste, vi è sicuramente la vitamina K. In questo articolo andremo a sviscerarne le proprietà, l’impiego e l’importanza che questa ha per la nostra sopravvivenza.

Vitamina K: ecco cos'è e a che cosa serve
  1. Caratteristiche della vitamina K
  2. Deficit da Vitamina K

La vitamina K può essere chiamata anche fillochinone, ed è una vitamina liposolubile. La K sta per la parola tedesca che indica la “coagulazione”, processo fisiologico fondamentale all’interno del quale la vitamina K svolge un ruolo cruciale. Questo per sottolineare ulteriormente la sua importanza! La vitamina K2 è costituita da diverse forme di vitamina K globalmente chiamate menachinoni. La maggior parte dei menachinoni è sintetizzata dal microbiota intestinale umano e si trova in alimenti fermentati e prodotti animali.

Caratteristiche della vitamina K

Caratteristiche della vitamina K - TantaSalute.it
Caratteristiche della vitamina K – TantaSalute.it

Ma dove si trova questo fillochinone? Il fillochinone è molto abbondante in alcune verdure come il cavolfiore, i cavolini di Bruxelles, broccoli, spinaci e lattuga; Ma anche legumi (ceci); e, seppure in quantità minori, lo contengono anche i cereali (grano e avena) e altri ortaggi come pomodoro e carote.Per quanto riguarda gli alimenti di origine animale, il fegato è particolarmente ricco di fillochinone e menachinoni. Anche carne, latticini e tuorli d’uovo contengono menachinone, ma in quantità minori. Le vitamine K sono coinvolte fondamentalmente nella coagulazione del sangue, nel metabolismo del calcio e nella mineralizzazione delle ossa.

Nel campo della diagnostica, esistono due tipi di metodi per conoscere lo stato della vitamina K. , quelli diretti e quelli indiretti. I metodi diretti sono quelli che misurano direttamente i livelli di vitamina K o dei suoi metaboliti, come diverse tecniche cromatografiche. Tra i metodi indiretti possiamo conoscere il tempo di protrombina (è uno dei fattori della coagulazione che necessitano di vitamina K; se questo è allungato significa che la coagulazione non funziona bene e la vitamina K è scarsa), oppure determinare l’osteocalcina o altre proteine ​​che richiedono vitamina K e l’analisi dei metaboliti urinari (rifiuti) della vitamina K.

La vitamina K ha un funzionamento davvero complesso, essendo uno dei cofattori per l’enzima γ-glutamil carbossilasi (GGCX), enzima che va poi a catalizzare la carbossilazione dell’amminoacido acido glutammico (Glu), in acido γ-carbossiglutammico (Gla). La capacità di legare gli ioni calcio è necessaria per l’attivazione di diversi fattori della coagulazione, o proteine, dipendenti dalla vitamina K nella cascata della coagulazione. Con l’espressione cascata coagulativa si intende una serie di eventi, ciascuno dipendente dall’altro, che fermano il sanguinamento attraverso la formazione di coaguli.

Deficit da Vitamina K

Cosa causa la carenza di vitamina K? La carenza di vitamina K negli adulti sani è piuttosto rara, grazie alla produzione interna e all’assunzione tramite il consumo di verdure e ortaggi. La maggior parte degli adulti con carenza di vitamina K presenta gravi problemi di salute come:

  • fibrosi cistica
  • disturbi digestivi che causano malassorbimento dei grassi
  • un dotto biliare ostruito
  • assumendo anticoagulanti, come il warfarin
  • Le persone che assumono antibiotici per lunghi periodi di tempo hanno anche maggiori probabilità di sviluppare una carenza di vitamina K.

Per diagnosticare questa patologia, il medico ti indirizzerà a un esame del sangue per confermarlo. Alcuni servizi di patologia e ospedali misurano direttamente i livelli di vitamina K.
Se ciò non è possibile, puoi sottoporti a un esame del sangue per verificare la capacità di coagulazione del sangue. La tua coagulazione può essere controllata nuovamente dopo un’iniezione di vitamina K. Se la tua coagulazione migliora dopo l’iniezione, ciò è la prova che hai una carenza di vitamina K.

Come viene trattata la carenza di vitamina K?
Se soffri di carenza di vitamina K, il medico ti prescriverà integratori di vitamina K. Possono aiutare il sangue a coagularsi normalmente e potrebbero contribuire ad aumentare la resistenza delle ossa. Assumi integratori di vitamina K solo dopo aver parlato prima con il medico, poiché possono interferire con alcuni altri medicinali. Prendi solo la quantità di vitamina K consigliata dal medico: dosi maggiori potrebbero essere dannose.