Uricemia alta: le domande più frequenti

Uricemia alta
Uricemia alta

Articolo aggiornato il 3 Gennaio 2024

L’acido urico o urato, a seconda dei livelli presenti nel sangue, può essere associato a diverse patologie, tra cui la gotta. L’urato o acido urico è il risultato della degradazione delle purine, che sono componenti del DNA delle cellule.

Un’elevata concentrazione di acido urico nel sangue può condurre al deposito di cristalli di urato di sodio nelle articolazioni, causando infiammazione e portando alla manifestazione della gotta (podagra). In questa condizione, le articolazioni possono infiammarsi e causare dolore. L’acido urico è comunemente chiamato urato. A livello fisiologico, la maggior parte delle molecole nel corpo si trova sotto forma di urato, che rappresenta il sale dell’acido urico. Di conseguenza, urato e acido urico sono termini equivalenti.

I livelli di urato nel siero dipendono dall’equilibrio tra la velocità di produzione e quella di eliminazione. Circa il 70% dell’urato prodotto quotidianamente viene escreto dai reni attraverso le urine. Il rimanente urato viene eliminato tramite le vie biliari e il tratto intestinale. Pertanto, una diminuzione dell’eliminazione dell’urato o un aumento della sua produzione possono causare iperuricemia.

Cosa significa avere l’uricemia alta?

Le cause principali che si nascondono dietro l’iperuricemia, ossia un elevato livello di acido urico nel sangue, sono spesso attribuibili ad un difetto renale che ostacola la regolazione di tale sostanza. Livelli elevati di urato nel sangue predispongono all’insorgenza della gotta. Può sorprendere che anche nei paesi più sviluppati l’iperuricemia e la gotta hanno registrato un significativo aumento di casi negli ultimi decenni. Questo aumento è principalmente attribuibile ai cambiamenti nella dieta, in particolare al consumo di alimenti particolarmente ricchi di proteine (e quindi ad alto contenuto di purine). Oltre ai fattori legati all’alimentazione, diversi altri elementi sono ascrivibili ai livelli di uricemia nel sangue, inclusi disturbi renali cronici, età e stato generale di salute.

Cosa fare quando l'Uricemia è alta? TantaSalute.it
Cosa fare quando l’Uricemia è alta? TantaSalute.it

Cosa può causare l’uricemia alta?

L’iperuricemia è un disturbo causato da un metabolismo epatico inadeguato delle nucleoproteine, il cui risultato finale è l’acido urico. Questo squilibrio si traduce in un aumento dell’acido urico nel sangue, il quale può formare depositi cristallini nel tessuto sottocutaneo e nelle capsule articolari. L’iperuricemia può progredire a una condizione chiamata gotta. La gotta si manifesta con un’elevata concentrazione di acido urico nel sangue (oltre 7 mg/dl negli uomini e nelle donne in postmenopausa; 6 mg/dl nelle donne in premenopausa e 4 mg/dl nei bambini) che il corpo non è in grado di eliminare attraverso le urine (tramite il processo di filtrazione renale), portando all’accumulo di sali insolubili, noti come urati, in alcune articolazioni. Questo accumulo può causare artrite cronica. Inoltre, l’aumento dell’acido urico nel sangue può portare alla formazione di calcoli renali e contribuire alla nefropatia gottosa.

Tuttavia, l’aumento dell’acido urico non sempre manifesta sintomi evidenti, ma può presentarsi come un lieve aumento asintomatico. In generale, l’iperuricemia è una condizione cronica che può essere gestita e controllata tramite un’adeguata dieta. Nei casi di iperuricemia non grave, una dieta appropriata associata a una buona idratazione (con un maggiore apporto di acqua) può essere sufficiente per riportare i livelli di acido urico alla normalità. Ad ogni modo, in altre circostanze, quando il metabolismo delle purine è significativamente compromesso, non solo è necessaria una dieta mirata, ma potrebbe essere richiesto anche un trattamento farmacologico.

Cosa fare quando l’Uricemia è alta?

L’iperuricemia è una condizione cronica che richiede un trattamento regolare e continuativo. L’obiettivo del trattamento è prevenire nel miglior modo possibile le complicanze articolari e renali. I pilastri della terapia per prevenire recidive e crisi includono:

  1. Cure farmacologiche sotto prescrizione medica: La gestione farmacologica è fondamentale per controllare l’acido urico nel sangue. Questo potrebbe richiedere farmaci che aiutano ad eliminare l’urato o a ridurne la produzione.
  2. Dieta: Una dieta adeguata è cruciale nel controllo dell’iperuricemia. La dieta dovrebbe essere arricchita con alimenti che aiutano a ridurre l’urato nel sangue. Anche se la dieta da sola potrebbe non risolvere completamente il problema a causa dell’importanza della sintesi endogena dell’urato, può comunque svolgere un ruolo significativo nel controllo della malattia.
  3. Esercizio: L’esercizio fisico regolare è parte integrante del trattamento. Aiuta a mantenere un peso corporeo adeguato e a gestire altre condizioni correlate come l’obesità e l’iperlipidemia.

Il trattamento specifico dell’iperuricemia varierà in base alla fase e all’intensità della malattia. Tuttavia, è fondamentale affrontare altri fattori di rischio come l’ipertensione, l’iperlipidemia, il sovrappeso o l’obesità. Questo comporterà adeguamenti dietetici appropriati. La restrizione delle purine attraverso la dieta può contribuire a ridurre i livelli di acido urico nel sangue. Gli alimenti ad alto contenuto di purine dovrebbero essere limitati. L’apporto calorico dovrebbe essere gestito per raggiungere un peso normale in modo graduale. Infine, è importante affrontare lo stress metabolico e evitare cambiamenti metabolici bruschi, che possono scatenare attacchi acuti di gotta. L’obesità deve essere gestita e corretti eventuali squilibri lipidici nel sangue che spesso si associano all’iperuricemia.

Quando l'acido urico è preoccupante? TantaSalute.it
Quando l’acido urico è preoccupante? TantaSalute.it

L’acido urico circola come urato monosodico nel plasma a pH 7,4. Quando il pH diminuisce, l’atomo di sodio si dissocia e l’urato si trasforma in acido urico, come avviene nell’urina. Questo spiega perché i cristalli presenti nel tessuto connettivo o nel parenchima sono urato, mentre i cristalli presenti nei calcoli renali sono acido urico, che è meno solubile dell’urato. Di conseguenza, alcalinizzare l’urina è essenziale per sciogliere i calcoli di acido urico riscontrati nelle persone affette da gotta. Se sono presenti calcoli renali sotto forma di litiasi urica, è consigliabile aumentare l’assunzione di liquidi e alcalinizzare le urine con acque minerali medicinali bicarbonate di sodio. L’aumento dell’idratazione contribuisce a incrementare la diuresi, consentendo l’eliminazione degli urati in modo più efficiente. La quantità giornaliera raccomandata di liquidi è di 2,5-3 litri.

Inoltre, è importante tenere sotto controllo la dieta, limitando il consumo di alimenti ad alto contenuto di purine, come frattaglie, frutti di mare e carne rossa, poiché le purine sono precursori dell’acido urico. Una dieta equilibrata, ricca di frutta, verdura e cereali integrali, può contribuire a mantenere livelli di acido urico appropriati nel sangue e prevenire la formazione di calcoli renali.

Quando l’acido urico è preoccupante?

L’acido urico viene normalmente eliminato dal corpo attraverso l’urina (75%) e le feci (25%). Nel rene, l’urato viene completamente filtrato e quasi interamente riassorbito nel tubulo contorto prossimale. Solo una piccola percentuale viene escreta nelle urine, corrispondente a circa il 6-12% di quanto è stato originariamente filtrato, equivalente a un’uricosuria di 300-600 mg/24 h. Tuttavia, l’acido urico può anche essere escreto nel dotto collettore spinale del neurone, dove è presente un trasportatore per gli acidi in generale, non solo per l’acido urico. Questo trasportatore può essere influenzato negativamente da elevate concentrazioni di acido lattico, che ne bloccano il funzionamento. L’acido urico è scarsamente solubile nelle urine acide, ed è più propenso a formare cristalli che possono precipitare nei tubuli renali, portando a insufficienza renale.

La ridotta escrezione renale di acido urico può essere causata da diversi fattori, tra cui difetti idiopatici che rendono selettiva la secrezione tubulare di acido urico. Tuttavia, l’iperuricemia prolungata è spesso il risultato di una ridotta clearance renale dell’urato, che si verifica in pazienti con trapianto di rene, insufficienza renale o malattie renali. Altri fattori che possono contribuire all’iperuricemia includono l’uso di diuretici e la ciclosporina A. L’iperuricemia non è sempre associata a sintomi evidenti come la gotta o i calcoli renali, ed è possibile avere iperuricemia asintomatica. Tuttavia, livelli elevati di acido urico aumentano significativamente il rischio di sviluppare la gotta. Gli attacchi di gotta sono spesso legati a fattori come la dieta, l’obesità, il consumo di alcol e l’eccessivo esercizio fisico. È fondamentale tenere presente che l’iperuricemia può essere influenzata da fattori genetici, e non solo dall’alimentazione o dal consumo di alcol. Individui con una storia familiare di iperuricemia o gotta hanno un maggiore rischio di sviluppare la malattia. Si consiglia quindi che le persone con una storia familiare di iperuricemia o gotta siano monitorate per i livelli di acido urico nel sangue.