La storia della donna allergica all’acqua: ecco cos’è l’orticaria acquagenica e come ha cambiato la vita di Tessa Hansen-Smith

Tessa Hansen-Smith la storia
Tessa Hansen-Smith la storia

Una giovane donna di Fresno, in California, sta condividendo la sua esperienza con la “malattia invisibile” nella speranza di offrire sostegno a coloro che affrontano patologie croniche. Tessa Hansen-Smith lotta contro una condizione rara chiamata orticaria acquagenica, una particolare forma di allergia all’acqua. Questa “allergia all’acqua” si è manifestata per la prima volta quando aveva circa 8 anni, peggiorando progressivamente nel corso degli anni.

Fin da bambina, Tessa era in grado di svolgere normalmente attività come nuotare e bere acqua, proprio come qualsiasi altro bambino della sua età. Tuttavia, nel corso degli anni ha iniziato a manifestare sintomi che includevano prurito, eruzioni cutanee e orticaria in seguito all’esposizione all’acqua. Addirittura, il semplice atto di bere acqua le causava bruciore in gola e nello stomaco, costringendola a bere principalmente latte per mitigare il danno che l’acqua poteva causare grazie alle proteine e ai grassi contenuti nel latte. Purtroppo, non è stata inizialmente presa sul serio riguardo alla sua allergia, un’esperienza che l’ha accompagnata per gran parte della sua vita, inclusi episodi in cui le persone, in modo intenzionale, le gettavano acqua addosso durante il periodo scolastico.

Tessa Hansen-Smith, una giovane di 25 anni di Fresno, California, che soffre di un'insolita allergia all'acqua, condizione conosciuta come orticaria acquagenica.
Tessa Hansen-Smith, una giovane di 25 anni di Fresno, California, che soffre di un’insolita allergia all’acqua, condizione conosciuta come orticaria acquagenica.

Alla fine, a causa dell’orticaria acquagenica e del suo sistema immunitario compromesso, è stata costretta a lasciare il college e tornare a casa durante l’ascesa della pandemia di COVID-19. In un momento particolarmente difficile, ha trascorso 12 giorni in ospedale a causa della disidratazione. Attualmente, sta cercando di condividere la sua storia nella speranza di aiutare gli altri a gestire l’orticaria acquagenica con numerosi post sui social.

In una commovente interista rilasciata ai microfoni di ABC30 ha dichiarato: “Penso costantemente a quanto sarebbe stata una vita più semplice e migliore se ciò non fosse accaduto a me. Ma dato che so di non poter cambiare quella situazione, mi concentro su come posso aiutare gli altri che stanno attraversando situazioni simili”, ha dichiarato. “Il fatto di aver incontrato tante persone e aver potuto dialogare con individui provenienti da così tante diverse esperienze di vita mi regala molta gioia e un senso di scopo in relazione a questa condizione.”

Qui trovi il link della campagna: https://www.gofundme.com/f/tessa-hansen-smiths-medical-bills

L’orticaria acquagenica, di cosa si tratta

L’orticaria acquagenica è una variante rara dell’orticaria cronica inducibile che si manifesta a seguito del contatto con l’acqua. Nella letteratura medica, sono stati segnalati meno di 100 casi di orticaria acquagenica. Questa condizione colpisce prevalentemente le donne, con l’insorgenza tipica durante o dopo la pubertà. Molti casi si presentano in modo sporadico, ma sono stati riportati anche casi familiari. La patogenesi esatta dell’orticaria acquagenica rimane sconosciuta, sebbene siano state avanzate numerose ipotesi.

L’acqua interagisce con componenti della pelle ancora non identificati, scatenando il rilascio di istamina dai mastociti e la formazione di eruzioni cutanee orticarioidi. I fattori scatenanti possono includere:

  • Acqua dolce naturale o corrente
  • Acqua di mare
  • Sudore e lacrime.

L’orticaria acquagenica si manifesta indipendentemente dalla temperatura, salinità o pH dell’acqua e non è influenzata da fattori psicologici. L’intenso prurito persistente può causare escoriazioni che, se secondariamente infettate, possono ulcerarsi e quindi cicatrizzare. I pazienti affetti da orticaria acquagenica possono anche sperimentare stress psicologico a causa dell’ansia legata all’esposizione all’acqua. Una storia clinica di orticaria in risposta all’acqua solleva il sospetto di orticaria acquagenica, ma la diagnosi richiede conferma tramite un test di provocazione positivo con l’acqua e l’esclusione di altri tipi di orticaria cronica inducibile. Poiché è impossibile evitare completamente il contatto con l’acqua, il trattamento mira a prevenire o ridurre al minimo i sintomi indotti dal contatto con questo elemento.

Il trattamento primario implica l’assunzione quotidiana di un antistaminico H1 di seconda generazione non sedativo, come cetirizina, loratadina o fexofenadina, a scopo preventivo. Altri approcci terapeutici riportati comprendono:

  • Antistaminici H1 di prima generazione
  • Antistaminici H2
  • Antagonisti dell’acetilcolina, come la scopolamina
  • Fototerapia
  • Omalizumab
  • Rivestimento con petrolato.