Radicolopatia: sintomi, diagnosi e cure

Schiena

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La radicolopatia è una malattia causa di sintomi importanti, per cui è necessario giungere a una diagnosi e alle cure adatte, il prima possibile. Si tratta di una patologia caratterizzata dalla compressione dei nervi nella spina dorsale e ciò può causare diversi disturbi, più o meno rilevanti. Ma qual è la sintomatologia esatta della radicolopatia? Quali sono le sue cause? Quale il trattamento adatto per poter giungere alla guarigione? Scopriamo di più in merito.

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Cos’è

Cos’è la radicolopatia? Come detto prima, si tratta di una condizione caratterizzata dalla compressione dei nervi sulla spina dorsale: questo può essere causa di diversi disturbi.

I sintomi

I sintomi della radicolopatia possono includere dolore, formicolio, intorpidimento e debolezza. La sintomatologia può fare la sua comparsa in diverse parti della colonna vertebrale, ma in special modo nella parte bassa della schiena – in questo caso, si tratta di radicolopatia lombare – nel collo – ovvero, radicolopatia cervicale – e nella parte centrale della colonna vertebrale (radicolopatia toracica). I sintomi legati a questo disturbo non dipendono, inoltre, dalla sua causa, ma dal nervo coinvolto.

I fattori di rischio

I fattori di rischio di questa patologia possono includere carichi frequenti o eccessivi sulla colonna vertebrale: i pazienti che hanno a che fare con lavori pesanti o alcuni tipi di sport sono, ovviamente, a maggior rischio rispetto a chi conduce uno stile di vita più sedentario. Oltre a ciò, anche casi familiari di radicolopatia o altri disturbi della colonna vertebrale possono aumentare il rischio di sviluppo di questa patologia.

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Le cause

Quali sono le cause della radicolopatia? L’irritazione o la compressione dei nervi può essere dovuta alla compressione meccanica del nervo a causa di tumori, ernia del disco, scoliosi – importante da riconoscere – ispessimento dei legamenti circostanti, infezioni da trauma o degenerazione, artrosi – l’artrosi cervicale provoca sintomi ben precisi – osteofiti e diabete, il quale può causare una diminuzione del normale flusso di sangue ai nervi spinali.

La diagnosi

Alla comparsa di segni e sintomi, è opportuno contattare il medico che – tramite una serie di analisi ed esami – stabilirà la corretta diagnosi e, dunque, la terapia più adatta al caso specifico. Oltre alla visita medica, all’anamnesi e agli esami del sangue, potrebbero essere richiesti ulteriori test, come raggi X, TAC, elettromiografia e risonanza magnetica per capire le cause e quali sono i nervi coinvolti.

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Le cure

Quali sono i rimedi contro la radicolopatia? Le cure dipendono dalla causa scatenante ma, generalmente, prevedono l’assunzione di farmaci antinfiammatori, trattamenti chiropratici e terapie fisiche. Quando non vi sono miglioramenti significativi, potrebbe essere effettuata un’iniezione epidurale di steroidi, in modo tale da ridurre l’infiammazione e i sintomi. Nei casi più gravi, inoltre, potrebbe essere necessario ricorrere a interventi chirurgici per cercare di eliminare la compressione del nervo interessato.

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La prevenzione

Per quanto riguarda la prevenzione, è possibile ridurre la possibilità di svilupparla, cercando di mantenere il peso forma, una buona condizione muscolare ed evitando sforzi eccessivi.

La prognosi

Infine, la prognosi è abbastanza buona: la maggior parte dei pazienti, infatti, risponde bene ai trattamenti e spesso i sintomi migliorano entro sei settimane-tre mesi; sebbene in alcuni casi i sintomi continuino nonostante le cure.

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