Articolo aggiornato il 3 Gennaio 2024

Pregoressia: quali le cause, i sintomi e le cure?

Il disturbo alimentare riguarda in particolare le donne in gravidanza che non vogliono aumentare di peso durante la gestazione. Per raggiungere questo obiettivo seguono diete ipocaloriche e allenamenti prolungati. Questo comportamento può derivare da problemi legati all’immagine corporea e a psicopatologie relative all’alimentazione. Mentre di solito si studiano i disturbi dell’umore durante la gravidanza, c’è una crescente attenzione sui disturbi alimentari in questo periodo. Il cambiamento del corpo durante la gravidanza può peggiorare queste preoccupazioni e comportare rischi per la salute della madre e del bambino. Le pressioni sociali sulla femminilità possono influenzare questi comportamenti. Attualmente, non c’è un chiaro consenso su come questi fattori possano influenzare i disturbi alimentari durante la gravidanza, quindi è importante studiarli in modo più approfondito. Comprendere come la gravidanza possa influire sulle persone predisposte ai disturbi alimentari è cruciale dal punto di vista clinico.

Come abbiamo detto, le donne affette da questo disturbo cercano di mantenere o addirittura ridurre il loro peso durante la gravidanza, adottando comportamenti specifici per raggiungere questo obiettivo. Questi comportamenti includono esercizio fisico estremo, riduzione dell’assunzione di cibo, autoinduzione del vomito e un focus ossessivo sul conteggio delle calorie o il saltare pasti. La pregoressia si manifesta tipicamente durante il secondo trimestre, causando spesso confusione poiché alcuni individui perdono peso nel primo trimestre a causa di nausea e vomito.

Mentre un aumento di peso sano è previsto durante la gravidanza, esperti suggeriscono fino a 12,02 Kg a seconda del BMI pre-gravidanza della persona, la progressia può ostacolare questo processo, comportando rischi per il benessere del bambino.

Le cause

La pregoressia ha radici complesse. Sebbene comunemente associato a chi ha già avuto disturbi alimentari come anoressia o bulimia, può insorgere anche in individui senza precedenti esperienze di tali disturbi. Questa condizione trova le sue origini in una combinazione di fattori, tra cui i cambiamenti ormonali caratteristici della gravidanza, lo stress associato alla futura maternità e le fluttuazioni di peso durante il periodo gestazionale. Sicuramente, l’influenza degli standard di bellezza promossi dai social media e dalla pubblicità è un elemento chiave.  Spesso si sente parlare dei chili presi in gravidanza da parte delle mamme VIP (Celebrità in genere) o di quelli che hanno perso subito dopo la nascita del bambino. Tutto questo può generare la convinzione che la donna deve essere sempre perfetta, che il corpo di una donna incinta può risultare brutto, se non è magro, e che, dopo il parto, è essenziale dimagrire rapidamente. La società moderna spesso perpetua questi ideali di corpo irrealistici, associando la magrezza a concetti di bellezza. Questa pressione sociale, unita a fattori come bassa autostima, ansia, depressione, gravidanze non pianificate e relazioni tese, può fungere da terreno fertile per lo sviluppo della pregoressia.

La diagnosi di questo disturbo è complessa, poiché la pregoressia non è ufficialmente riconosciuta nel DSM-5, il Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali. I segni distintivi includono il controllo ossessivo del peso, l’eccessivo esercizio fisico, l’ansia e il senso di colpa legati all’aumento di peso durante la gravidanza.

I rischi associati sono molteplici e interessano sia la madre che il bambino. Questo disturbo può influenzare il travaglio e il parto, portando a complicazioni come disidratazione, diabete gestazionale, depressione e irregolarità cardiache. La difficoltà nell’allattamento e altri problemi fisici e psicologici possono manifestarsi a breve e lungo termine per entrambi. Inoltre, la pregorexassia spesso coesiste con altri disturbi alimentari e psicologici come anoressia, bulimia, depressione e PTSD, richiedendo un trattamento completo per garantire un recupero ottimale. Affrontare la pregoressia ia richiede un approccio integrato, affrontando le radici psicologiche e fornendo un sostegno adeguato durante il periodo cruciale della gravidanza.

donna incinta-Josh Willink-Pexels.com

Sintomi

Chi soffre di pregoressia tende a parlare della gravidanza in modo distaccato, quasi a voler mettere in evidenza una difficoltà nell’accogliere l’arrivo della maternità. Le donne che soffrono di questo disturbo alimentare:

  • manifestano un’attenzione eccessiva nei confronti del corpo, preoccupandosi per il peso raggiunto in gravidanza;
  • spesso si sentono inadeguate a livello fisico;
  • hanno l’ossessione nel calcolare le calorie assunte;
  • possono saltare i pasti o eccedere nell’esercizio fisico.
  • tendono a mangiare da sole o comunque di nascosto
  • saltano appuntamenti dal dottore
  • non mostrano un sostanziale aumento di peso

Per quanto riguarda sintomi più strettamente fisici, si può individuare questo disturbo se la donna presenta:

  • stanchezza cronica
  • tendenza a capogiri o svenimenti
  • problemi gastrointestinali
  • minimo aumento di peso

Fattori di rischio

Possiamo fare una differenza tra due tipi di donne e il modo in cui vivono la loro gravidanza, momento di trasformazione fisico importante:

  • donne che hanno sofferto di anoressia e di bulimia, in cui la pregoressia è una conseguenza molto comune;
  • donne che non hanno sofferto di patologie pregresse, ma il cui problema sembra nascere dall’emulazione delle celebrità di cui parlano i giornali di gossip e che vogliono tornare subito al lavoro, più in forma di prima.
  • donne che non erano psicologicamente pronte ad una gravidanza inaspettata
  • donne che non sono totalmente felici di essere rimaste incinte per motivazioni riguardanti la relazione o le circostanze da cui si è sviluppata
  • donne che stanno attivamente cercando di nascondere la loro gravidanza

Analisi del rapporto immagine corporea e ruolo di genere

La gravidanza è un periodo di grandi cambiamenti fisici ed emotivi. Durante questo viaggio, vediamo quanto sia complessa l’interazione tra l’immagine corporea, le scelte di allattamento e le influenze sociali.

Le preoccupazioni sull’aspetto fisico, che come abbiamo già detto sono spesso influenzate dagli standard sociali dei media, hanno un impatto significativo sul modo in cui le donne affrontano la gravidanza. Chi è più preoccupato per la propria immagine corporea (Body Image) potrebbe esitare ad allattare, scegliendo invece il biberon e aumentando così l’insoddisfazione corporea. Questo perché in molte società, l’allattamento al seno è spesso enfatizzato come il modo “naturale” o “ideale” di nutrire il neonato, creando aspettative culturali significative. Quando una donna opta per l’uso del biberon invece dell’allattamento al seno, potrebbe percepire questa decisione come una deviazione dagli standard sociali e culturali. Questo sentimento di discostamento potrebbe generare un’insoddisfazione corporea per via della preocupazione del giudizio sociale che la donna potrebbe percepire e la conseguente paura di aver deluso aspettative radicate.

Il ruolo del partner è fondamentale, influenzando le preoccupazioni sull’aspetto fisico e la sicurezza nell’allattamento. Il disagio sociale legato all’allattamento in pubblico complica le decisioni, soprattutto per le donne obese che affrontano sfide aggiuntive. La depressione emerge come un fattore significativo, peggiorando sia l’insoddisfazione corporea durante la gravidanza che la depressione postpartum. La complessa relazione tra immagine corporea e depressione sottolinea la necessità di un completo supporto per la salute mentale delle donne in gravidanza e dopo il parto.

La sessualità è intrecciata alle preoccupazioni sull’immagine corporea, con studi che indicano che esiste una relazione tra l’immagine corporea e il funzionamento sessuale in questi periodi. Questa connessione è influenzata da distrazioni cognitive (cioè pensieri che possono interferire con la concentrazione durante l’atto sessuale) e percezioni del peso. In poche parole, l’immagine corporea influisce sulla salute sessuale durante e dopo la gravidanza, e questa connessione è modulata da come una donna percepisce se stessa e il suo corpo in questi momenti cruciali della vita.

Nel navigare in questo territorio complesso, riconoscere le dimensioni sociali e psicologiche del benessere materno diventa cruciale. Un approccio più olistico che coinvolga supporto per la salute mentale, consapevolezza sociale e pratiche sanitarie empatiche, può contribuire a creare un ambiente positivo e di sostegno per le madri durante e dopo la gravidanza.

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Le Cure

Per trattare la pregoressia serve di solito un percorso di psicoterapia. Molto utile risulta la psicoterapia cognitivo-comportamentale, svolta da specialisti, che possa indagare sulle cause alla base del problema, rintracciando le motivazioni profonde. Soprattutto si devono toccare i temi della non accettazione di sé e del proprio corpo. A volte, però, un semplice percorso psicologico non basta. Quando si tratta di disturbi alimentari, spesso un trattamento completo comprende cure mediche e supervisione, con un medico responsabile della salute della persona e, nel caso di gravidanza, un ginecologo che monitora il benessere del bambino.

La terapia, comunque fondamentale, può includere sessioni individuali, di gruppo o familiari, e svolge un ruolo cruciale nello sviluppo di abilità di coping, nell’affrontare emozioni irrisolte e nella gestione di problemi sottostanti di salute mentale. La consulenza nutrizionale, fornita da un dietologo, mira, invece, a stabilire abitudini alimentari più sane e a sfidare eventuali credenze distorte sul cibo. Il trattamento può incorporare varie tecniche basate su ricerca, sottolineando l’importanza di cercare aiuto non solo per la persona in gravidanza, ma anche per il benessere del bambino.

Superare lo stigma associato ai disturbi alimentari durante la gravidanza è essenziale, e cercare supporto da professionisti qualificati che affrontino le preoccupazioni con empatia è cruciale per una cura efficace e compassionevole.

Note

È importante ricordarsi che l’interesse dell’ambito medico e scientifico per le condizioni fisiche e mentali delle donne è estremamente “giovane”. La storia della medicina è intrinsecamente legata a stereotipi e discriminazioni di genere. Nel corso dei secoli, la medicina ha assimilato e enfatizzato divisioni di genere socialmente costruite, assegnando tradizionalmente potere e dominanza agli uomini. La descrizione storica della fisiologia femminile come difettosa e il consolidamento del dominio maschile nei fondamenti della medicina risalgono all’antica Grecia. La medicina ha spesso confuso il sesso biologico con l’identità di genere, mantenendo miti e pregiudizi che influenzano negativamente la cura, il trattamento e la diagnosi delle donne.

La discriminazione di genere nel campo medico, nella ricerca e nella pratica è diventata sempre più evidente grazie alla crescente consapevolezza pubblica riguardo al fatto che le donne vengono spesso ignorate e mal diagnosticate. Nonostante i progressi nella rivoluzione della pratica medica, persiste una lunga eredità di pregiudizi nei confronti dei corpi e delle menti delle donne. Per cambiare la cultura di miti e diagnosi errate, è fondamentale imparare dalla storia e riconoscere l’intera esperienza delle donne.