Orticaria solare: sintomi, cause e rimedi

Orticaria solare
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Orticaria solare: quali sono le cause? Come curarla? Si tratta di una patologia piuttosto rara, una reazione alla luce (solare o artificiale) che può interessare sia gli uomini che le donne in qualsiasi momento della vita. Chi è affetto da questo problema sviluppa i sintomi nel giro di 10/15 minuti dall’esposizione alla luce, e gli stessi tendono a scomparire entro 24 ore dalla loro comparsa. Vediamo nel dettaglio di che cosa si tratta e quali sono i rimedi per trattarla.

Le cause dell’orticaria solare

La ricerca scientifica non è ancora riuscita a fornire una spiegazione certa al fenomeno dell’orticaria solare. Molto probabilmente si tratta di una reazione chimica che si verifica nelle cellule cutanee in seguito all’esposizione della pelle alla luce. Il risultato è la formazione di una reazione allergica che si manifesta come orticaria.

Secondo diversi studi, l’esposizione alla luce solare o ad altre fonti di raggi UV scatenerebbe il rilascio, da parte delle cellule del soggetto affetto da orticaria solare, di sostanze chimiche come l’istamina. Queste provocherebbero l’apertura dei vasi sanguigni e la conseguente formazione di un fluido, che viene raccolto proprio nella pelle e che scatena la reazione allergica.

Fattori di rischio

Studi scientifici hanno permesso di comprendere che spesso l’orticaria solare si manifesta in soggetti che assumono aspirina o farmaci simili alla morfina oppure che sono esposti ad una particolare sostanza chimica. Il fenomeno, in questi casi, potrebbe essere risolto evitando l’esposizione a queste sostanze.

I sintomi dell’orticaria solare

L’orticaria solare si manifesta proprio come una reazione allergica: tra i suoi sintomi più comuni ci sono arrossamento, prurito e bruciore, insorgenza di gonfiore e irritazione. In casi più rari, soprattutto se la zona colpita è particolarmente estesa, si possono presentare sintomi più seri come mal di testa, debolezza, malessere generale, vertigini, nausea, dispnea e sincope.

Come curare l’orticaria solare

Sebbene non vi sia ancora una terapia definitiva per l’orticaria solare, le attuali cure possono migliorare significativamente la qualità della vita di chi ne soffre. I trattamenti principali per questa malattia prevedono l’assunzione di farmaci o l’applicazione di particolari terapie, vediamo quali sono.

  • Antistaminici: possono essere utili per ridurre, anche se a volte in modo parziale, la condizione di orticaria solare nel 60% dei pazienti. Gli antistaminici servono anche per aiutare a prevenire il disturbo.
  • Farmaci che deprimono il sistema immunitario: si tratta, ad esempio, del prednisolone o della ciclosporina. Possono essere efficaci per risolvere il problema, ma sono di solito utilizzati solo dai pazienti in condizioni particolarmente gravi, a causa dei loro possibili effetti collaterali.
  • Fototerapia: è utile per ottenere un vero e proprio ispessimento della pelle, in modo da aumentare la tolleranza del soggetto all’esposizione alla luce. Solitamente questa terapia si effettua per 15 volte, 3-5 volte a settimana.
  • Plasmaferesi: attraverso questa tecnica si rimuove una parte del plasma del sangue del soggetto. Attraverso un’apposita macchina, successivamente i globuli rossi vengono messi nuovamente in circolazione. Si tratta di una tecnica ancora in fase di sperimentazione, che permetterebbe di eliminare dei fattori che potrebbero essere determinanti nell’insorgenza dell’orticaria solare.