Nuovo studio su un super anticorpo contro il Covid e tutte le sue varianti

I ricercatori negli Stati Uniti hanno scoperto un super anticorpo contro il Covid, che si dice agisca contro tutte le varianti. Questo sì che sarebbe un enorme successo. Ma scendiamo nei dettagli e vediamo in cosa consiste questa nuova ricerca. 

dottore che protegge una famiglia contro il covid
Foto Pixabay | fernandozminaicela

I ricercatori negli Stati Uniti hanno scoperto un super anticorpo contro il Covid, che si dice agisca contro tutte le varianti.

Questo sì che sarebbe un enorme successo. Ma scendiamo nei dettagli e vediamo in cosa consiste questa nuova ricerca.

Gli scienziati americani scoprono un super anticorpo contro il Covid

Finora, i farmaci efficaci contro un’infezione da Covid sono stati rari. Abbiamo avuto i vaccini, che hanno dimostrato una capacità sterilizzante quasi nulla, ma sono stati utili per non incorrere in effetti gravi. Ecco perché la ricerca sta andando avanti con nuovi vaccini sterilizzanti e spray. 

Ora, invece, i ricercatori statunitensi hanno scoperto anticorpi che potrebbero effettivamente funzionare contro tutte le varianti del virus. Un anticorpo universale, contro ogni tipo di variante e sotto-variante.

Questo anticorpo si basa sulle sezioni proteiche del virus, che non cambiano a causa di mutazioni, ovvero parti proteiche che hanno in comune tutte le varianti. Nel caso del virus corona, si tratta del gambo della proteina spike.

Le strutture proteiche del virus cambiano a causa della mutazione, ma regioni speciali rimangono invariate. È quindi possibile utilizzare anticorpi neutralizzanti contro tutte le varianti del virus.

Questo super anticorpo sarà un vaccino o una cura?

Sarà una cura, quindi solo per scopi terapeutici. Se qualcuno sarà infettato, si potrà iniettare l’anticorpo. Gli anticorpi che vengono iniettati vengono scomposti rapidamente.

I ricercatori modificheranno l’anticorpo in modo tale che non possa essere degradato così rapidamente, tuttavia, la durata della vita dell’anticorpo rimane relativamente breve e viene utilizzato per la terapia se qualcuno è infetto, o come profilassi se qualcuno è certo di essere venuto a contatto con un infetto.

L’idea ora, ovviamente, è quella di creare un vaccino, per così dire, che poi assicuri che questi anticorpi siano prodotti nel corpo umano stesso. Ma per raggiungere questo obbiettivo ci vorrà tempo. Passeranno mesi prima di arrivarci.

Ma come hanno fatto i ricercatori ad arrivare a questa scoperta? Hanno cercato nel siero dei pazienti guariti quei rari linfociti B che producono anticorpi contro le regioni costanti del virus.

Questa è un’attività estremamente complicata e laboriosa: in realtà è come cercare un ago in un pagliaio. Dopo aver trovato una tale cellula B, i ricercatori hanno isolato il gene per l’anticorpo che questa cellula produce e poi lo hanno prodotto da soli. Questo viene fatto utilizzando metodi di ingegneria genetica in un sistema di coltura cellulare. 

Vi terremo aggiornati sui progressi della scienza.