Mangiare troppo fa male: ecco cosa succede

mangiare troppo

Articolo aggiornato il 29 Aprile 2024

La sovralimentazione, o il mangiare anche dopo essersi saziati, è una pratica piuttosto comune: ci capita durante le feste, le riunioni di famiglia e le vacanze. Ma se la sovralimentazione non è un vizio sporadico, ma è un’abitudine frequente, i problemi che può celare sono ben numerosi e non certo sottovalutabili.

Cosa significa mangiare troppo?

La prima cosa che dobbiamo chiarire è che cosa significa mangiare troppo. In sintesi, possiamo definire la sovralimentazione come il mangiare oltre il punto di sazietà: quando mangiamo troppo, mangiamo anche se non abbiamo fame. Se diventa un’abitudine, la sovralimentazione può portare all’aumento di peso e a disturbi alimentari di varia natura.

Come vedremo, sono numerosi i fattori in gioco. Spesso si mangia tanto perché si è stressati: in questo caso il nostro produce una quantità maggiore di un ormone chiamato cortisolo. A sua volta, l’aumento del cortisolo è una risposta di lotta o fuga che, tra le altre cose, indica che è il momento di trovare del cibo.

Tra gli altri fattori, anche la velocità con cui si mangia, cosa si mangia, quando si mangia e cosa si fa mentre si mangia…

Quali sono i sintomi della sovralimentazione?

Spesso capiamo di aver mangiato troppo perché avvertiamo diversi sintomi come:

  • Reflusso acido
  • Gonfiore
  • Gas
  • Bruciore di stomaco
  • Nausea
  • Dolore allo stomaco

Questi sintomi possono essere causati anche da altri motivi, non solo dalla sovralimentazione. Pertanto, se tali segnali durano più di un giorno, è possibile che non siano in realtà legati all’aver mangiato troppo…

sovralimentazione
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Come ci si accorge di aver mangiato troppo?

Spesso non è facile capire di aver mangiato troppo… mentre si mangia, soprattutto se lo facciamo in fretta o si è impegnati in altre cose.

In genere, il corpo regola la fame con segnali ormonali. Se è passato un po’ di tempo dall’ultima volta che si è mangiato, i livelli di un ormone chiamato grelina aumentano, facendo aumentare la fame. Dopo aver mangiato, l’ormone leptina ci dice che siamo sazi.

La sovralimentazione, purtroppo, annulla questi segnali alterando l’equilibrio degli ormoni che regolano la fame e spingendoci a mangiare per piacere invece che per energia. Insomma, per questo motivo potremmo non accorgerci di aver mangiato troppo per circa 20 minuti dopo aver smesso di mangiare. A quel punto, ci si può sentire stanchi o con lo stomaco sottosopra…

Quali sono le cause della tendenza a mangiare troppo?

Come abbiamo già anticipato qualche riga fa, sono diverse le cause della sovralimentazione. Alcune sono legate agli alimenti stessi, altre al motivo o al momento in cui si mangia. Tra le principali possiamo però annoverare:

  • Mangiare sull’emozione. È più probabile che si mangi nei momenti di stress o se si è di cattivo umore, stanchi, annoiati o tristi. Mangiare fa sì che il cervello rilasci endorfine, che sono ormoni del benessere. Ecco perché mangiare fa bene a molte persone. È qualcosa che possiamo fare quando ci sentiamo sopraffatti o esauriti. Quando mangiamo perché ci fa stare bene e non necessariamente perché abbiamo fame, è più probabile che mangiamo troppo.
  • Cibi preferiti. Può essere difficile smettere di mangiare i cibi che amiamo. Cibi come le patatine fritte, la pizza, la cioccolata e il gelato sono alimenti comuni da mangiare in eccesso.
  • Cibi altamente elaborati. La lavorazione e l’aggiunta di aromi incoraggiano a mangiare per piacere e a continuare a mangiare anche quando non si ha fame.
  • Momento della giornata. La sovralimentazione è frequente la sera, quando è più probabile che si mangi perché ci si sente bene e non solo perché il corpo ha bisogno di energia.
  • Situazioni sociali. Ci riuniamo spesso intorno al cibo, in occasione di festività, eventi sportivi e per relazionarci con parenti e amici. In situazioni sociali, potreste essere più distratti, nervosi o sentirvi obbligati a mangiare mentre tutti gli altri mangiano, anche se non avete più fame.
  • Porzioni abbondanti. Quando si è al ristorante o si mangia a buffet o in famiglia, è più probabile che si mangino porzioni più abbondanti.
  • Farmaci. Alcuni farmaci possono ridurre la capacità di capire quando si è sazi. Parlate con il vostro medico se notate un eccesso di cibo dopo aver cambiato un farmaco.
  • Condizioni mediche. Alcune condizioni mediche possono contribuire alla sovralimentazione, tra cui la sindrome premestruale, la depressione atipica, l’ansia.

Cosa fare dopo aver mangiato troppo?

Se si mangia troppo, sentirsi in colpa non vi aiuterà certamente a sentirvi meglio (anzi): ricordate invece che si tratta di una pratica comune e che potreste essere in grado di sentirvi a disagio per qualche ora. In questo frangente è importante essere gentili con voi stessi e favorire il sistema digestivo in questo modo:

  • Fare una passeggiata. Una moderata attività fisica può aiutare a ridurre il gas e a regolare la glicemia.
  • Rimanere idratati. L’apparato digerente avrà bisogno di più acqua per elaborare il carico supplementare.
  • Tisane come la menta piperita, la camomilla e lo zenzero possono aiutare la digestione e ridurre i gas.
  • L’assunzione di un antiacido da banco può aiutare ad alleviare il bruciore di stomaco o l’indigestione.