Emicrania oftalmica: cause, sintomi e cura

L’emicrania oftalmica è un mal di testa caratterizzato anche da disturbi visivi, come ad esempio vista offuscata o linee orizzontali che rendono difficoltosa la visione, insieme a lampi di luce in alcuni casi. La causa principale può essere individuata abbastanza facilmente, diversamente la cure dell'emicrania oftalmica non è risolutiva del disturbo. Scopriamo di più

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Articolo aggiornato il 8 Novembre 2023

L’emicrania è un disturbo cerebrale frequente caratterizzato da forti mal di testa, spesso concentrati su un lato, accompagnati da nausea, vomito, e sensibilità a suoni o luci intense. In circa un terzo dei casi, gli attacchi sono preceduti da un’aura, che sono sintomi neurologici temporanei. Questi sintomi possono variare da disturbi visivi a sensazioni sensoriali e problemi del linguaggio. Quando l’aura include debolezza motoria, si parla di emicrania emiplegica.

La causa dell’aura potrebbe essere legata a un processo chiamato depolarizzazione della diffusione corticale (CSD), che è un breve cambiamento nei livelli di depolarizzazione nei neuroni e nelle cellule gliali che si diffonde lentamente attraverso la corteccia cerebrale, seguito da una lunga soppressione dell’attività cerebrale.

C’è una componente genetica significativa nell’emicrania. Gli studi epidemiologici hanno dimostrato che questa condizione tende a correre nelle famiglie, con una maggiore concordanza tra gemelli monozigoti rispetto a quelli dizigoti. Una storia familiare più forte di emicrania è spesso associata all’emicrania con aura, indicando una maggiore suscettibilità genetica in questa forma di emicrania. Altri fattori come l’età di insorgenza e l’uso frequente di farmaci possono anche essere influenzati dalla genetica.

Gli approcci per comprendere i fattori genetici coinvolgono l’identificazione di varianti multiple del DNA nelle forme comuni di emicrania, insieme a fattori ambientali. Al contrario, nelle sindromi rare da emicrania monogenica, una singola mutazione del DNA può essere sufficiente a causare la malattia in un individuo. Questi studi contribuiscono a una migliore comprensione della complessità genetica dietro l’emicrania.

In questo articolo andremo a indagare nel dettaglio cause, sintomi e cure dell’emicrania oftalmica, un disturbo caratterizzato da mal di testa, a causa del quale possono comparire delle difficoltà nella vista, come, ad esempio, delle linee -nella parte centrale o in quella periferica della visione- che possono essere associate anche a fenomeni lampeggianti. La causa principale è dettata da uno spasmo temporaneo dei vasi sanguigni dietro l’occhio e alla base di questo problema ci possono essere differenti motivi, anche se alcuni non sono stati individuati con precisione dalla ricerca scientifica. Nemmeno la cura, condotta sulla base dei farmaci a disposizione, può essere considerata risolutiva, anche se l’emicrania oftalmica non è nel complesso considerata una patologia grave.
Mal di testa lancinante
Mal di testa lancinante – Andrea Piacquadio – Pexels.com

Le emicranie, di solito, tendono a risolversi autonomamente, e la maggior parte delle persone non sperimenta mai un secondo episodio. Tuttavia, per alcune, questo fastidioso disturbo persiste nel tempo. Per garantire una diagnosi accurata e escludere altre possibili cause di tali sintomi, è consigliabile sottoporsi a un esame oculare.

In situazioni rare in cui gli episodi si verificano regolarmente e compromettono significativamente la qualità della vita, è disponibile un trattamento mediante l’uso di pillole progettate per ridurre sia la frequenza che l’intensità degli attacchi. L’avvio di questo trattamento solitamente avviene in collaborazione con un medico di famiglia o un neurologo, professionisti che possono fornire una valutazione più approfondita della situazione.

Va sottolineato che la decisione di intraprendere una terapia viene presa con cautela, riservandola a coloro i cui sintomi si manifestano regolarmente e ostacolano la normale routine quotidiana. Questa precauzione è dovuta al fatto che i farmaci utilizzati per trattare l’emicrania possono comportare effetti collaterali, proprio come qualsiasi altro farmaco. Pertanto, un’approfondita valutazione dei rischi e dei benefici viene eseguita prima di stabilire il percorso terapeutico più adatto al paziente.

Non sono ancora state individuate con precisione le cause dell’emicrania oftalmica, che al momento risultano essere diverse: il problema, infatti, può essere causato da alcuni disturbi della vista che non sono stati corretti, come la miopia o l’astigmatismo, oppure da altre patologie oculari, come la cataratta. Per quanto le cause non siano certe, spesso è però associata a fattori scatenanti come lo stress, l’alcol o determinati alimenti. Una teoria suggerisce che la mielina, il rivestimento dei nervi, si possa rompere, causando infiammazione al nervo. La mielina si ripara nel tempo, alleviando i sintomi temporaneamente, ma essi possono ritornare dopo giorni, settimane o mesi. Le origini di questa patologia possono, però, essere anche di altro tipo, come la nevralgia del nervo trigemino.

In passato, i medici consideravano questa condizione come una forma atipica di emicrania, ma ora la vedono sempre più come una forma di dolore nervoso, definita come nevralgia. Attualmente, molti la identificano come neuropatia cranica oftalmoplegica.

Insomma, la ricerca scientifica non ha fatto troppa chiarezza sui meccanismi che scatenano questo tipo di emicrania, anche se sono state nel tempo sviluppate due teorie che possono aiutare a spiegare l’insorgenza di questo fenomeno:

  • teoria genetica: una tra le cause più probabili dell’insorgenza di emicrania oftalmica sembra essere l’ereditarietà familiare con il disturbo
  • teoria vascolare: anche una vasocostrizione improvvisa nella zona del bulbo oculare potrebbe essere la causa dell’attacco emicranico, che provoca un restringimento e una riduzione temporanea del flusso sanguigno

Legame tra Menopause ed Emicrania Oftalmica

Il legame tra emicrania e menopausa è evidente nelle fluttuazioni ormonali che possono fungere da fattore scatenante per gli attacchi emicranici. Durante il periodo di transizione e la menopausa, si verificano notevoli cambiamenti nei livelli ormonali, in particolare degli estrogeni, e questa instabilità può influenzare notevolmente la frequenza e l’intensità delle emicranie. Tuttavia, la risposta individuale a questo periodo è altamente variabile. Alcune donne potrebbero sperimentare un aumento dei sintomi emicranici, con attacchi più frequenti e prolungati, mentre altre potrebbero notare un miglioramento o persino nessun cambiamento nel loro quadro emicranico. Le donne, statisticamente, hanno maggiori probabilità di sperimentare emicranie oculari.

Mentre lo stress, il fumo, l’ipertensione e talvolta l’uso di contraccettivi orali sono stati associati all’emicrania oculare, al momento manca una connessione chiara tra questa condizione specifica e la menopausa. L’approccio terapeutico per affrontare queste situazioni dovrebbe coinvolgere una consulenza con il medico di famiglia, che potrebbe successivamente indirizzare la paziente a uno specialista oculistico per indagini e test più approfonditi, se necessario. In ogni caso, la gestione delle emicranie durante la menopausa richiede un approccio personalizzato, tenendo conto delle variazioni ormonali e di altri possibili trigger.

emicrania-Sora Shimazak-Pexels.com

Esistono, poi, alcuni fattori di rischio che possono aumentare le probabilità di soffrire di emicrania oftalmica, come:

Sintomi dell’emicrania oftalmica

La sintomatologia associata all’emicrania oftalmica è caratterizzata dalla presenza di mal di testa e da alcuni sintomi di tipo visivo che si attestano come disturbi di ampio respiro come:

  • lacrimazione
  • gonfiore all’occhio
  • gonfiore alla palpebra
  • rossore dell’occhio
  • fotofobia
  • visione di scotomi, cioè macchie scure o colorate all’interno del campo visivo
  • visione di fosfeni, cioè lampi di luce o flash luminosi
  • perdita della vista temporanea

Si tratta comunque di sintomi reversibili: l’emicrania oftalmica, infatti, non viene considerata una patologia grave. La sintomatologia visiva dura dai 5 ai 20 minuti mentre il mal di testa emicranico da qualche ora a un massimo di 3 giorni.
Oltre a questi sintomi, nel caso di emicrania oftalmica si possono associare anche altri disturbi, specialmente dopo aver svolto (anche blanda) attività fisica, come:

  • nausea
  • vomito
  • vertigini
  • ipersensibilità ad alcuni suoni
  • debolezza muscolare
  • difficoltà ad articolare suoni e parole, nei casi più gravi
  • perdita della sensibilità a mani e/o palato

Cura per l’emicrania oftalmica

La cura dell’emicrania oftalmica prevede un trattamento sintomatico con farmaci a rapida azione, che dovrebbero risultare efficaci sul sintomo principale, costituito dal dolore. In particolare potrebbe essere indicato l’uso dei FANS, antinfiammatori non steiroidei, come l’ibuprofene o l’aspirina; il medico può poi decidere di procedere con la prescrizione di ergotamina o triptani (che aiutano nel caso di emicrania oftalmica dovuta a vasodilatazione) oppure di beta-bloccanti e calcio-antagonisti (che rilassano i vasi sanguigni presenti nel cervello).

Alcune terapie farmacologiche sono utili nella prevenzione dell’emicrania oftalmica, come ad esempio quelle a base di farmaci antidepressivi o contro le convulsioni; sarà comunque a discrezione del medico la scelta di procedere per una o per l’altra cura, in base anche alla frequenza degli attacchi emicranici e dell’intensità del dolore. Spesso, comunque, sarà sufficiente la correzione dei fattori di rischio per eliminare quasi del tutto la possibilità che si ripresenti l’emicrania oftalmica: si pensi, ad esempio, al caso in cui questa patologia sia dovuta a difetti della vista o all’emicrania oftalmica da stress.

Esistono, poi, contro l’emicrania dei rimedi naturali che possono essere utili in alcune occasioni; per esempio, in situazioni di forte stress, possono essere importanti gli infusi di valeriana, camomilla e melissa e la pratica dello yoga o della meditazione.

Diagnosi dell’emicrania oftalmica

E’ bene recarsi dal medico nel caso in cui si avvertano disturbi alla vista: solo in questo modo, infatti, sarà possibile effettuare una diagnosi differenziale per escludere la presenza di altre patologie.
Difetti alla vista o cecità temporanee, infatti, possono in alcuni casi associarsi ad alcuni disturbi anche gravi come:

Il medico raccoglierà anche utili informazioni per effettuare una diagnosi completa, come l’anamnesi famigliare e la storia clinica del paziente.

emicrania oftalmica-Liza Summer-Pexels.com

Prognosi dell’emicrania oftalmica

La prognosi dell’emicrania oftalmica è generalmente buona: quando questa non è, a sua volta, sintomo di una patologia sottostante, tende a risolversi spontaneamente nel giro di qualche ora o al più entro un paio di giorni. Può capitare, inoltre, che si verifichi un attacco sporadico entro qualche mese da quello precedente, ma anche in questo caso la fase acuta si risolve entro breve.
Per far sì che la frequenza e l’intensità dell’emicrania oftalmica si riducano, è bene prestare attenzione ad alcuni atteggiamenti di prevenzione che vanno quindi a eliminare i fattori di rischio, come:

  • smettere di fumare
  • eliminare gli alcolici
  • allontanare i fattori stress o tensione
  • limitare l’assunzione di alimenti grassi o fritti
  • eliminare i cibi contenenti glutammato monosodico
  • effettuare periodicamente delle visite di controllo della vista

Consigli per Gestire un’Emicrania Oftalmica

Per gestire un’emicrania oftalmica in modo efficace, è fondamentale adottare diverse strategie.

Trovare riposo in una stanza silenziosa e buia può ridurre gli input sensoriali, alleviando sia i disturbi visivi che il dolore associato all’attacco. L’utilizzo di un compressore freddo, come un sacchetto di ghiaccio o un impacco di gel, applicato sulla fronte o sul collo, può contribuire a lenire l’intensità del mal di testa. Mantenersi idratati è essenziale, in quanto la disidratazione può scatenare emicranie; bere molta acqua e evitare bevande contenenti caffeina durante un’emicrania può prevenire questo trigger. I farmaci da banco come ibuprofene o paracetamolo possono fornire sollievo dal dolore, ma è sempre consigliabile consultare un professionista della salute prima di assumerli. In caso di inefficacia dei rimedi da banco, il medico può prescrivere farmaci specifici per l’emicrania che agiscono limitando i vasi sanguigni nel cervello. Identificare e evitare trigger personali, come lo stress, la mancanza di sonno o determinati cibi, è altrettanto importante, e tenere un diario delle emicranie può aiutare in questo processo.

Garantire un adeguato riposo notturno, con almeno sette ore di sonno ogni notte, e prendere pause regolari dallo schermo del computer o del telefono, seguendo la regola 20-20-20, sono altre pratiche utili. Infine, indossare occhiali da sole all’aperto e ridurre l’esposizione a luci brillanti o sfarfallanti può aiutare a prevenire il verificarsi di emicranie oftalmiche. Optare per un’illuminazione morbida quando possibile riduce l’affaticamento degli occhi.

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