Dolore a una costola: cause e rimedi

Il dolore a una costola può essere dovuto a dorsalgia, frattura, incrinatura o a problemi di organi toracici, nel caso di dolori intercostali

Donna che sente dolore alle costole
Foto Shutterstock | Marina Demeshko
Indice dei contenuti
  1. Le cause
  2. I rimedi

Articolo aggiornato il 22 Giugno 2024

Il dolore a una costola, che sia a destra o a sinistra, può essere molto fastidioso e a volte arriva ad interessare anche la schiena. Si può manifestare in maniera fluttuante o continua e spesso ci si allarma, perché si pensa ad una patologia grave, come un tumore. In realtà le cause che stanno alla base del disturbo possono essere molte. Più che andare nel panico, ci si dovrebbe sottoporre ad un apposito controllo medico, in modo da disporre di un’accurata diagnosi, che indica a che cosa sia dovuto il tutto. Anche una semplice radiografia può aiutarci a capire di cosa si tratti veramente.

A volte il problema può essere rapportato ad una costola incrinata o ad una frattura. In casi come questi ci si accorge che il dolore peggiora quando si fa un respiro profondo, ci si piega o si esercita una pressione sulla zona interessata. La pratica di uno sport di contatto o il soffrire di osteoporosi costituiscono dei veri e propri fattori di rischio da non sottovalutare.

In gravidanza la dimensione accresciuta dell’utero, il seno pesante e i cambiamenti ormonali determinano spesso un dolore al costato. Non dobbiamo infatti dimenticare che i muscoli intorno all’area pelvica si estendono in corrispondenza di livelli alti di progesterone.

Un problema notevole è quello rappresentato dai dolori intercostali, la cui origine va rintracciata nelle ossa, nei muscoli, negli organi interni al torace o extratoracici (colite, pancreatite, ulcera peptica) o in un disturbo d’ansia. Approfondiamo meglio questa ipotesi più avanti.

Le cause

Le cause del dolore ad una costola sono differenti. Spesso si pensa che il dolore dorsale e intercostale fino allo sterno sia causato da un colpo di freddo. In realtà questa sede può essere colpita da varie malattie, come ulcere o pleuriti, strappi muscolari, distrazione delle cartilagini costali. Analizziamo nel dettaglio delle possibili cause.

  • Trauma o dolore muscolare

Se hai subito un trauma alle costole o hai tossito intensamente, potresti aver danneggiato o persino fratturato una costola. Per gestire il dolore, usa antidolorifici se necessario e applica un impacco di ghiaccio sulla zona per ridurre l’infiammazione. Praticare la respirazione profonda aiuta ad assicurare una buona espansione polmonare e riduce il rischio di infezioni al torace.

L’infiammazione dei muscoli intercostali, che collegano le costole e si contraggono ed espandono durante la respirazione, può anch’essa causare dolore alla cassa toracica. Questo tipo di dolore si verifica solitamente durante la respirazione profonda. Le opzioni di trattamento per i ceppi muscolari sono simili a quelle menzionate in precedenza per le costole eventualmente rotte o contuse.

  • Costocondrite

La costocondrite, caratterizzata dall’infiammazione della cartilagine che collega la gabbia toracica allo sterno, presenta spesso sintomi distintivi che richiedono attenzione. Sebbene questa condizione mostri solitamente una propensione a migliorare spontaneamente entro poche settimane senza complicazioni a lungo termine, è cruciale riconoscere che alcuni individui possono sperimentare ricorrenti manifestazioni.

Tra i sintomi comuni associati alla costocondrite, spiccano il dolore accentuato durante la respirazione profonda, la tosse o gli starnuti, indicando una sensibilità particolare durante le attività respiratorie. Inoltre, si nota un aumento della sensazione dolorosa quando viene applicata pressione diretta sulla regione toracica, sottolineando la possibile correlazione tra il dolore e fattori esterni. Il fastidio persistente durante la posizione sdraiata evidenzia l’incidenza del dolore anche durante il riposo.

Il trattamento principale per gestire la costocondrite coinvolge l’uso di antidolorifici, in particolare gli anti-infiammatori. Tuttavia, nel caso in cui tali farmaci non siano efficaci nel controllo del dolore o se la condizione persista oltre le aspettative, è vivamente consigliato consultare il medico di famiglia. Questo passo permette di esplorare opzioni terapeutiche alternative e garantire un approccio completo alla gestione della sintomatologia associata, fornendo un sollievo adeguato e migliorando la qualità della vita per chi affronta la costocondrite.

dolori intercostali-Kindel Media-Pexels.com
  • Malattie del fegato

Diverse malattie del fegato, come la cirrosi o l’epatite, possono colpire silenziosamente senza mostrare sintomi nelle fasi iniziali. Eppure, con il progredire di queste malattie, potrebbe emergere il dolore addominale come segnale di allarme. Sintomi che potrebbero accompagnare questo disagio e indicare possibili problemi al fegato includono nausea, ittero (pelle e occhi gialli), prurito cutaneo, urine scure, sgabelli chiari o di colore argilla, dolore nell’addome (spesso sul lato destro sotto le costole), stanchezza, perdita di peso, facilità di formazione di lividi o sanguinamenti, e cambiamenti nella personalità.

Se sperimenti dolore addominale insieme a uno qualsiasi di questi sintomi, o hai preoccupazioni sulla salute del fegato, è consigliabile consultare il medico per una valutazione fisica e analisi del sangue. Adottare uno stile di vita sano può fare la differenza nella salute del fegato, e molte malattie epatiche possono essere prevenute con scelte di vita consapevoli.

  • Riflusso acido

Il fastidioso bruciore di stomaco e il reflusso acido sono spesso accompagnati da dolore nella zona toracica, coinvolgendo la gabbia toracica. Questo disagio è il risultato dell’ascesa dell’acido dello stomaco nell’esofago. Oltre al bruciore, il reflusso acido può portare a vari sintomi, tra cui un sapore aspro in bocca, alito cattivo, gonfiore, nausea, voce rauca e episodi di resse o singhiozzi.

Le ulcere allo stomaco, con sintomi simili, possono essere confuse con il reflusso acido.

Sintomi di ulcere allo stomaco che richiedono attenzione immediata includono il vomito di sangue, un dolore addominale improvviso e intenso, o feci nere. In tali situazioni, è essenziale cercare una valutazione medica urgente.

La gestione precoce di questi disturbi gastrici è cruciale per prevenire complicazioni serie.

  • Ansia

Alcune persone descrivono una sensazione di tensione o dolori, mentre altre percepiscono una sorta di fascia stretta intorno alle costole. Questa sensazione può anche presentarsi come pressione, bruciore, un nodo o una sensazione di lividura nelle costole e nell’area della gabbia toracica.

Ciò che rende questa esperienza particolarmente interessante è la sua natura mutevole. La sensazione può colpire una specifica area o migrare attraverso diverse zone delle costole e della gabbia toracica. Può essere intermittente, frequente o persistere indefinitamente, variando in intensità da lieve a grave.

Questa tensione nella gabbia toracica può essere correlata all’ansia, con il corpo che reagisce attraverso la risposta di “Fight or Flight” (lotta o fuga) allo stress. La tensione muscolare, compresa quella nelle costole e nell’area toracica, è una risposta comune a uno stato di stress cronico. Questo sintomo può precedere, accompagnare o seguire episodi di ansia, nervosismo o elevato stress.

disturbo d’ansia-Andrea Piacquadio-Pexels.com

La gestione di questo sintomo spesso coinvolge la riduzione dello stress e il tempo necessario per permettere al corpo di ritornare a una risposta più equilibrata. Affrontare lo stress può attenuare gradualmente i sintomi associati, compresa la tensione nella gabbia toracica. Pertanto, comprendere che questo sintomo è spesso una risposta normale allo stress può fornire tranquillità e orientare le persone verso strategie di gestione dello stress più efficaci.

I rimedi

I rimedi per il dolore a una costola e nella zona toracica in generale, vanno individuati in corrispondenza alle cause, curando la malattia che sta alla base del fastidio.

Nel caso di una frattura o di un fenomeno di incrinatura va privilegiato assolutamente il riposo, potendo ricorrere, al bisogno, agli antidolorifici. Durante la notte è meglio mantenere una posizione semiseduta, per sostenere la respirazione. Per guarire, i tempi di recupero si aggirano intorno ai 20 o ai 30 giorni.

I farmaci antinfiammatori possono dare un sollievo momentaneo, per esempio in una situazione di dolori intercostali. Per la dorsalgia meglio la fisioterapia strumentale con l’applicazione di tecniche di riposizionamento articolare e di manipolazione miofasciale.