Cervello: un’area cerebrale per sentirsi protetti

Il putamen è un’area cerebrale implicata nella gratificazione, che ha un ruolo importante nel valutare se dall’ambiente proviene una sensazione di protezione

Articolo aggiornato il 29 Maggio 2009

cervelloIl cervello si rivela un organo dalle enormi potenzialità e dal funzionamento affascinante. Nel cervello umano c’è una specifica area che è deputata all’origine delle nostre paure e delle nostre ansie. Si tratta dell’amigdala, una regione cerebrale che dal punto di vista evolutivo è una delle più antiche delle mente dell’uomo. Ma a farci provare le forti sensazioni di paura che a volte si scatenano in noi, riversando nella nostra psiche tutti i suoi effetti dirompenti e sconvolgenti non è solo l’amigdala. Attraverso le tecniche di neuroimaging si è arrivati a scoprire che esiste un’altra area cerebrale di fondamentale importanza nel mettere in atto il meccanismo che genera la paura.

Esiste infatti il putamen, un’area del cervello che è connessa con la motivazione all’azione e con la gratificazione, che sembra avere un ruolo importante nel regolare il segnale che determina la sensazione di trovarsi in una situazione di sicurezza e di protezione. In sostanza il putamen ha la funzione di valutare se l’ambiente intorno a noi offre o non offre un contesto di protezione. 
 
La scoperta del coinvolgimento del putamen nell’attivare il meccanismo della paura è stata effettuata presso il Medical Center della Columbia University di New York. Ciò che gli studiosi hanno scoperto si rivela molto importante nel riuscire a trovare nuovi rimedi contro i disturbi d’ansia e nella cura delle dipendenze. Spesso infatti chi fa uso di sostanze stupefacenti cade nella dipendenza dalla droga proprio perché è alla ricerca di una dimensione mentale nella quale possa sentirsi alieno da ogni tipo di vulnerabilità. 
 
Immagine tratta da: clinicadellatimidezza.blogspot.com