Cannabis, gli effetti positivi e gli effetti collaterali

Quali gli effetti positivi della cannabis utilizzata a scopo terapeutico? Approfondiamo l'argomento, considerando anche gli effetti collaterali della sostanza.

Cannabis
Foto Shutterstock | HQuality

Articolo aggiornato il 30 Aprile 2024

La cannabis ha effetti positivi? Quali sono gli effetti collaterali? Nel mondo sono molto diffuse le dipendenze, basti pensare che solo negli Stati Uniti 2 milioni e 700.000 persone con un’età superiore ai 12 anni hanno una dipendenza da marijuana. Sospenderne il consumo può causare degli effetti pesanti sull’organismo, come disturbi del sonno, ansia, aggressività e irritabilità. Le sostanze responsabili degli effetti nocivi sul corpo avrebbero un ruolo determinante nell’alterazione dello sviluppo delle connessioni fra i neuroni. In chi consuma abitualmente questa sostanza è stata riscontrata una vera e propria riduzione delle fibre che collegano i neuroni in alcune aree del cervello. Si tratta, ad esempio, delle regioni dedicate all’autocoscienza e alla capacità di ricordare e di apprendere nuove informazioni. Tuttavia, se utilizzata in ambito medico e sotto stretto controllo, la cannabis ha numerosi effetti benefici sull’organismo.

Cos’è la cannabis

La cannabis è una pianta originaria dell’Asia centrale, diffusasi nei secoli praticamente in tutto il mondo. Dalla sua resina e dalle sue infiorescenze essiccate vengono estratte le sostanze cannabinoidi, che hanno proprietà psicoattive ed effetti farmacologici. Queste sostanze sono infatti in grado di legarsi in maniera specifica a determinati recettori presenti nelle cellule del nostro organismo, stimolando la produzione di molecole come gli endocannabinoidi, le cui funzioni benefiche per il corpo sono scientificamente dimostrate.

Gli effetti positivi della cannabis

Il delta-9-tetraidrocannabinolo, chiamato Thc, è il più conosciuto principio attivo della cannabis, che è stato isolato per la prima volta nel 1964 in Israele. La ricerca scientifica continua a studiare le potenzialità di questa sostanza dal punto di vista terapeutico ed esistono alcune prove a favore di effetti benefici sull’organismo umano. Si tratta di:

  • effetti analgesici – il principio attivo della cannabis è considerato dalla ricerca scientifica un analgesico, che potrebbe essere utilizzato per alleviare delle forme di dolore. Gli esperti spiegano che questa sostanza può essere utilizzata soprattutto quando gli analgesici non hanno alcun effetto sui pazienti terminali. In commercio esistono attualmente diversi medicinali, come il Sativex, che viene usato in diversi Paesi (anche in Italia), con indicazioni specifiche sul trattamento della sclerosi multipla;
  • effetti positivi nel Parkinson – altri studi effettuati di recente sottolineano il ruolo positivo che avrebbe questo principio attivo nel trattamento di alcune malattie degenerative, come il Parkinson. In realtà non esistono ancora farmaci specifici realizzati con questa sostanza;
  • per stimolare l’appetito – alcune ricerche scientifiche hanno messo in evidenza che la cannabis riuscirebbe a stimolare l’appetito. Per questo motivo potrebbe essere utilizzata in casi di inappetenza in pazienti terminali o in casi di perdita di appetito a causa della chemioterapia. Sono inoltre stati dimostrati gli effetti della cannabis contro la nausea e il vomito, migliorando la digestione e proteggendo lo stomaco.

I numerosi studi sugli effetti benefici della cannabis proseguono senza sosta, e sono molti i possibili campi d’azione di questa sostanza. Si presume infatti che possa agire anche contro le allergie e le infiammazioni, ma anche che possa avere un ruolo nel tenere sotto controllo l’epilessia e i disturbi bipolari. Inoltre, alcune ricerche mirano a scoprire eventuali effetti positivi contro le malattie autoimmuni e il cancro.

L’utilizzo della cannabis per scopi terapeutici apre dunque a vasti scenari, soprattutto sul fronte del controllo del dolore cronico. Tuttavia vi è ancora un’accesa controversia sull’opportunità di impiegare questa sostanza in ambito medico, per via dei suoi effetti collaterali e del fatto che possa causare dipendenza.

Gli effetti collaterali

Bisogna ricordare che la cannabis può essere considerata un farmaco solo se viene utilizzata come tale, con un uso controllato in ambito medico. L’abuso non porta ad alcun beneficio e può scatenare l’insorgenza di diversi effetti collaterali, anche molto gravi:

  • difficoltà nell’apprendimento,
  • paranoia e psicosi,
  • dipendenza,
  • disturbi nel coordinamento dei movimenti,
  • riduzione della memoria, sia a breve che a lungo termine,
  • modifiche nella capacità di giudizio,
  • frustrazione nel raggiungimento di alcuni obiettivi di vita,
  • ansia, depressione, disordini psichici, con il rischio di arrivare alla schizofrenia, specialmente in persone predisposte,
  • alterazioni nello sviluppo cerebrale del feto e dell’adolescente,
  • riduzione della capacità di reazione nel corso della guida di una vettura,
  • tosse con catarro,
  • febbre.