Xerostomia: cos’è, cause e trattamento

Xerostomia: cos’è, cause e trattamento
da in Bocca
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    Cos’è la xerostomia? Questa patologia può avere diverse cause, di cui è bene essere a conoscenza per poter intraprendere il trattamento più adeguato per guarire. Quando si parla di “xerostomia”, si intende quella condizione caratterizzata da bocca secca: un fastidio di cui tutti hanno sofferto, almeno una volta, nella propria vita. Ma qual è la sintomatologia esatta legata alla xerostomia? Quali sono le sue cause? Quale il trattamento da intraprendere per poter giungere alla guarigione? Scopriamo di più in merito.

    Cos’è la xerostomia? La xerostomia è quel disturbo caratterizzato da bocca secca: si tratta, quindi, di quella sensazione di aridità sulla lingua e su tutte le pareti interne della bocca, in grado di provocare disagio. La bocca secca si manifesta quando la saliva non è presente quanto dovrebbe – ovvero, nella quantità di circa 1 litro al giorno – per aiutarci nella salute orale: la saliva è, infatti, ricca di enzimi che impediscono ai virus, ai funghi e ai batteri di prolificare, oltre a combattere gengiviti, carie e alito cattivo.

    Quali sono i sintomi della xerostomia? La sintomatologia di questa patologia include, quindi, secchezza della bocca, aridità della lingua e delle pareti interne della bocca, difficoltà nella masticazione, carie, placca, gengiviti – come quella espulsiva - infezioni nel cavo orale, percezione del gusto alterata, mal di gola, infiammazioni, ulcere, alitosi, glossodinia – lingua dolorosa – aumento della sete – in special modo, durante la notte – disgeusia – per cui esistono alcuni rimedi - labbra screpolate, problemi nella deglutizione, saliva densa e difficoltà nel parlare.

    Le cause della bocca asciutta possono essere numerose. La xerostomia può derivare dall’utilizzo di alcuni farmaci: ad esempio, quelli contro il dolore, la depressione, l’ansia, le allergie, i raffreddori, l’acne, l’obesità, l’ipertensione, l’epilessia, la nausea, la diarrea, l’incontinenza urinaria, il morbo di Parkinson, l’asma e i disturbi psicotici. Questa patologia può, ad esempio, essere provocata da malattie e infezioni: l’AIDS, il morbo di Parkinson, l’anemia, il diabete, la sindrome di Sjögren, il morbo di Alzheimer, l’artrite reumatoide, la fibrosi cistica, la depressione, l’ansia, l’ipertensione, la parotite, l’ictus e diverse allergie. Inoltre, anche russare – respirando, quindi, con la bocca aperta – può favorire la bocca asciutta, così come alcuni trattamenti chemioterapici e radioterapici e determinate lesioni ai nervi della testa o del collo.

    Anche la disidratazione e il consumo di tabacco o droghe possono essere delle cause di xerostomia.

    Alla comparsa di segni e sintomatologia, è necessario contattare il medico che – tramite una serie di analisi ed esami – stabilirà la diagnosi corretta e, dunque, la terapia indicata contro questo disturbo. Oltre alla visita medica, allo studio dei sintomi e alle analisi del sangue, potrebbero essere richiesti ulteriori test, come la risonanza magnetica, la scintigrafia delle ghiandole salivari o la scialometria.

    Quali sono i rimedi contro la xerostomia? Le cure – come per ogni patologia – dipendono dalla causa scatenante. Se la xerostomia dovesse essere dovuta all’assunzione di determinati farmaci, potrebbe essere necessario sospenderli o modificarne le dosi. In altri casi, potrebbero essere prescritti dei medicinali in grado di stimolare la produzione di saliva. È, ad ogni modo, consigliabile evitare il consumo di cibi zuccherati o acidi; limitare il consumo di caffeina; smettere di fumare; bere molta acqua – almeno 2 litri al giorno – regolare l’umidità nelle stanze di casa e chiedere consiglio al proprio medico in merito a dentifrici e collutori da utilizzare.

    Infine, la prognosi dipenderà da diversi fattori, come la tempestività di intervento, la causa scatenante e la gravità della condizione, oltre che dall’età e dallo stato di salute del paziente.

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