Smascherato l’enzima chiave della dipendenza da fumo e alcol

Un team di ricercatori statunitensi potrebbe aver identificato un enzima coinvolto nella comparsa della dipendenza da fumo e alcol, aprendo la strada a ulteriori studi in materia

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    enzima chiave della dipendenza da alcol e fumo

    La ricerca scientifica potrebbe aver smascherato uno dei responsabili delle dipendenze più diffuse, quelle da fumo e alcol, un enzima, protagonista del meccanismo di risposta del cervello alle sollecitazioni di nicotina e alcol. Un importante passo in avanti nella lotta alla dipendenza da queste due sostanze, che, in quantità massicce hanno effetti davvero devastanti sull’organismo.

    La scoperta è di un team di ricercatori statunitensi, della Ernest Gallo Clinic and Research Center, Università della California, San Francisco. Identificare l’enzima, che gioca, secondo i risultati della sperimentazione a stelle e strisce, un ruolo chiave nella comparsa della dipendenza, nella risposta del cervello alla nicotina e all’alcol, potrebbe essere un primo step prezioso per la messa a punto di farmaci in grado di trattare, contemporaneamente, la pericolosa dipendenza dalle sigarette e l’abuso di bevande alcoliche.

    L’evidenza è il risultato di una ricerca, condotta su alcune cavie da laboratorio: nel corso di quattro settimane i topi, geneticamente modificati per la mancanza del gene per la proteina chinasi C epsilon (PKC), hanno consumato una quantità minore di una soluzione contenente nicotina rispetto ai topi normali. Se le cavie non geneticamente modificate hanno progressivamente aumentato l’assunzione della particolare sostanza, i topi privi di PKC epsilon hanno fatto il contrario.

    “Ciò potrebbe significare che in questi topi potrebbe non esserci lo stesso senso di ricompensa da nicotina o alcol. L’enzima sembra che regoli la parte del sistema di ricompensa che coinvolge questi recettori nicotinici” ha osservato uno dei ricercatori d’oltreoceano.