Amenorrea: quali sono le cause, le conseguenze e le cure?

Amenorrea: quali sono le cause, le conseguenze e le cure?

L’amenorrea è l’assenza di mestruazioni

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    L’amenorrea è l’assenza di mestruazioni. Si distingue in primaria e secondaria. Nel primo caso la donna non ha avuto mai mestruazioni dai 16 anni in poi. Nel secondo caso si ha un’interruzione del ciclo per almeno sei mesi consecutivi. Non dobbiamo dimenticare che il meccanismo che sta alla base della ciclicità mestruale è molto delicato e può risentire di alcune variazioni ormonali, che riguardano anche ghiandole come la tiroide, il surrene e l’ipofisi. Per la diagnosi dell’amenorrea si procede per step successivi, prendendo in considerazione anche il livello di gonadotropine, prolattina e ormoni sessuali.

    I sintomi

    I sintomi dell’amenorrea si differenziano a seconda se si tratta di una condizione prepuberale o insorta nel corso della vita. Nel primo caso, oltre alla mancanza della comparsa del menarca, si riscontrano un ritardo nella crescita, delle anomalie scheletriche e uno sviluppo incompleto dei caratteri sessuali secondari.

    Nel secondo caso, oltre ad irregolarità nel ciclo (oligomenorrea), c’è anche una mancanza di ovulazione e l’infertilità. Vi è la presenza anche di disturbi che interessano la cute e le ossa.

    Le cause

    Alcune cause dell’amenorrea possono essere considerate fisiologiche. E’ normale infatti che l’assenza di mestruazioni sia uno dei primi sintomi della gravidanza. L’amenorrea si può sviluppare anche nella premenopausa o se si incorre nella menopausa precoce.

    Altre volte però vi sono alla base delle patologie ben precise, come malattie genetiche, la sindrome di Turner o quella di Cushing.

    Anche l’ipotiroidismo o un’attività eccessiva della tiroide possono essere alla base del disturbo.

    Ci può essere l’amenorrea da stress e quella ipotalamica (causata dalla ridotta secrezione di LH e FSH da parte dell’ipofisi, a causa della riduzione del segnale che parte dall’ipotalamo), ma a volte anche l’eccessiva attività fisica, l’anoressia, la bulimia e la sindrome dell’ovaio policistico possono causare un’assenza di ciclo mestruale.

    Anche l’interruzione di una cura ormonale contraccettiva portata avanti con la pillola può determinare la condizione dell’assenza delle mestruazioni.

    Le conseguenze

    Le conseguenze dell’amenorrea sono in stretta correlazione con le cause, ma anche con la possibilità di effettuare una diagnosi precoce. Nel tempo si possono manifestare dei problemi di riduzione della densità ossea e quindi si ha un aumento della probabilità di incorrere in una frattura.

    Il disturbo inoltre determina un impatto molto forte sulla vita psichica della donna. In ogni caso il tutto va sempre confrontato con le opportunità di cura che si possono mettere in atto per risolvere il problema.

    Le cure

    Le cure dell’amenorrea consistono in una terapia con estrogeni quando si hanno forme prepuberali. Soltanto in questo modo infatti si può arrivare ad uno sviluppo corretto dei caratteri sessuali.

    Il trattamento va iniziato a partire dai 12 anni, facendo attenzione ad aumentare in maniera progressiva le dosi soprattutto nei primi 2 – 4 anni. Dopo due anni si aggiunge anche la terapia progestinica, che va continuata fino alla menopausa.

    Nelle donne in cui il problema si manifesta in età adulta il medico valuterà attentamente il rapporto fra rischi e benefici prima di sottoporre le pazienti ad una terapia sostitutiva con estrogeni.

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